真空管道汽车能否走出梦想?

来源:真空技术网(www.chvacuum.com)科学前沿 作者:李耀宇

  建造一个由真空管道组成的“交通互联网”,驾驶者通过“交通互联网”可以迅速到达目的地,这是深受严重交通拥堵困扰的都市人的幻想吗?

  在不少科幻电影及科幻小说中,我们总能看到这样的镜头:地面的城市或是太空中的空间站里密布着真空管道网络,人们出行时只需进入密闭舱,沿着管道向目的地飞驰,即使是很远的距离也能片刻即至。

  如今,这一切可能已经不再是梦想。近年来热捧的真空管道运输技术或许能让我们有机会让梦想走向现实。

方兴未艾的研究项目

  据有关媒体报道,瑞士汽车制造商Acabion公司正在研制一款全电动汽车。据该公司介绍,他们所研制的交通工具是一种流线型的赛车,看起来像是一种摩托车,采用了喷气式飞机的技术,造价约为1500万美元。该公司声称,该汽车效能将是现有电动汽车的20倍以上。在真空管道中,最高时速可达每小时600公里。当然,目前的设计方案仅仅是一种概念验证方案。

  Acabion公司的设计师彼德·马斯库斯希望这种交通工具在2015年时能够得到生产应用。新的汽车当然需要新的道路系统。马斯库斯认为:“Acabion高速汽车可能的速度将比任何汽车或摩托车都要高得多。当然,与如今的高速公路相比,未来的高架轨道系统将能够保障汽车行驶得更快更安全。”所以,需要用专门的高架轨道系统将Acabion公司生产的高速汽车与其他旧式汽车隔离开来。未来的高架轨道系统将是自动化的,就好像是高速铁路轨道一样,而不是像如今汽车行驶的高速公路。如果能够在纽约和巴黎之间建成两条直径大约为1.5米的洲际真空管道,采用磁悬浮技术,实现完全自动控制。这种管道每天在欧美之间运送的旅客人数将可能是现有飞机运送量的3倍以上。

  实际上,不仅是瑞士,中国与美国也就真空管道运输技术开展了相应的项目研究,真空管道运输项目逐渐备受热捧。

减少或消除空气阻力

  为了更好地了解真空管道汽车,首先让我们先来了解一下什么是真空管道运输技术。

  人类一直探索着追求更高的速度,在不断地追求中,前人的高速旅行期望不断地由梦想变成现实。迄今为止,地面公共交通工具中以磁悬浮列车的速度为最。然而,即使是磁悬浮列车也有其极限速度。据悉,在开放的稠密大气层中,任何交通工具的商业运营速度都不宜超过400km/h。否则,空气阻力将成为主要的阻力方式,带来成比例增加的能耗和气动噪音,难于被运输市场所接受。

  为了达到更高的运营速度,则需要考虑从根本上减少或消除空气阻力,真空管道运输的想法应运而生。通过在地面或是地下建立一个密闭的管道,用真空泵抽成真空或部分真空。在这样的环境下运行车辆,行车阻力处于一个较低的水平,可以有效降低能耗以及气动噪音,以达到市场要求。

何时实现众说纷纭

  据专业研究真空管道运输的美国ET3.com公司CEO戴睿•奥斯特先生介绍,真空管道运输有着时速快、运输成本低等优点,如果结合磁悬浮技术,可以进一步减小车辆阻力,从而使时速得到更大程度地提高。奥斯特表示,目前真空管道运输的理论已经基本成熟,如果能加大投入,实现真空管道运输并不是一个遥远的梦想。奥斯特同时也表示,目前真空管道运输技术得到推广最大的障碍不是技术的不足,而是人们固有的习惯思维。

  著名民间发明家孔维铭则表示,目前真空管道运输技术仍面临着许多的难题。建造成本较高,如何维持管道的真空度,如何控制车辆的加速减速,这些都需要一定的时间来解决。而且,真空管道如何预防泄漏,如何应对地震等地质灾害对于管道安全的影响,都是不小的挑战。但孔维铭同时表示,作为一项有前途的运输方式,真空管道运输可能成为未来中长途交通的主体。

  而中国科学院、中国工程院院士沈志云表示,目前真空管道运输技术目前仍

  处于理论研究阶段,还存在很多不完善的地方,真空管道运输从

  梦想走入现实还有很长的一段时间要走。

让汽车飞起来

  但是,目前关于真空管道运输的研究主要集中于高速列车上的使用。当关于真空管道列车的讨论正风生水起时,关于真空管道汽车的探讨却是一片死寂,汽车领域的专家表示还未考虑真空管道运输技术。

  目前我国的高速公路行驶的最高时速为120公里,空气阻力的影响还不是十分明显。可是,未来的汽车需要使用真空管道运输技术吗?

  目前的陆上最高行驶速度是由英国皇家空军飞行员安迪•格林驾驶“超音速推进号”于1997年创造

  的。其最高时速达到约1227公里。而如今,已经有多家公司正在进行进一步地尝试,英国工程师设计的“侦探犬”汽车将在2012年挑战时

  速1600公里。如果能够应用真空管道运输技术,这些汽车的时速或许可以得到更大程度的提高。

  正如彼德•马斯库斯所说,真空管道交通在我们的有生之年可能不会实现,但未来10年的汽车生产将会为未来交通基础设施打好根基。

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