小卫星领域应用电推进技术的评述

来源:真空技术网(www.chvacuum.com)兰州空间技术物理研究所 作者:张天平

  小功率电推进已成为最有技术竞争力的小卫星应用的推进系统选择。在总结美国、俄罗斯、欧洲、日本等国家离子、霍尔、电热、PPT、FEEP 等小功率电推进技术发展和小卫星应用情况的基础上,从轨道转移、大气阻尼补偿、位置保持、姿态控制、编队飞行等任务方面分析了小卫星对电推进系统的需求和应用电推进的必要性及可行性,针对小卫星主要任务需求分别提出了10 W、100 W和500 W级小功率电推进技术发展和应用方面的具体建议。

引言

  低成本、短周期、高性能是发展小卫星的主要动力,目前已经应用的小卫星及星座包括通信、遥感、观测、科学试验、技术验证等。广义小卫星重量为500 kg以下,狭义小卫星重量为100~500 kg,文章小卫星定义重量为100~1 000 kg、功率为100~1 000 W。大多数小卫星需要推进系统完成阻尼补偿、轨道升降、位置保持、姿态控制、编队飞行、发射误差修正等任务,并且随着小卫星使命增强和工作寿命延长变得更加必要。

  推进系统一般占航天器总重量的10%~50%,小型化高性能的空间推进系统是小卫星降低重量、提高性能的主要技术支撑。过去的小卫星主要应用冷气和化学推进系统,但随着具有微推力、高效率、高比冲、长寿命、推力可控等特点的电推进技术发展,小功率电推进已成为最有技术竞争力的小卫星推进系统选择。文章在总结国外小功率电推进技术发展和小卫星应用情况的基础上,分析了小卫星对电推进系统的需求及应用必要性和可行性,提出了小功率电推进技术发展和应用方面的建议。

1、国外小功率电推进的发展与应用

1.1、小功率电推进发展

  在传统电热、静电和电磁电推进及新型电推进技术中,小功率电推进可以分为两类:一类是具有内在小功率(小型化)特性的,如场发射(FEEP)、脉冲等离子(PPT)、MEMS、胶体(CT)等电推进;另一类是可以实现小型化的电推进,包括离子(IT)、霍尔(HT)、微型电热(MET)等电推进。小功率电推进技术研究和产品研制主要集中在航天发达国家,包括美国、俄罗斯、欧洲、日本等,表1列出了离子、霍尔、微型电热、PPT、FEEP等小功率电推进典型产品的主要性能和成熟度,MEMS、胶体和其他类型小功率电推进,由于技术和产品成熟度较低,或其功率不在文章关注范围内而没有列入。目前,小功率离子电推进性能覆盖范围为功率10~500 W、推力0.5~20 mN、比冲1 400~5 000 s,小功率霍尔电推进为70~900 W、3~44 mN、800~2 000 s,小功率电热电推进为50~750 W、20~400 mN、100~800 s,PPT电推进为5~200 W、0.1~6 mN、1 000~2 000 s,FEEP电推进为5~80 W、0.02~1.2 mN、4 000~12 000 s。离子电推进的小功率化发展比霍尔电推进更好,特别是射频和微波离子电推进已经实现了与PPT和FEEP等电推进的性能交叠。

表1 小功率电推进产品性能与成熟度

小卫星领域应用电推进技术的评述

1.2、国外小卫星应用电推进情况

  早期卫星质量都比较小,而电推进试验和应用又开始于1970年,所以在统计上不列入小卫星电推进应用范围。表2给出了1999年以来小卫星电推进应用情况。目前已经实现或正在实施的小卫星电推进应用包括无拖曳控制、大气阻尼补偿、轨道维持、姿态控制等,其中无拖曳控制和大气阻尼补偿主要是离子电推进,轨道维持主要是霍尔电推进和电热电推进,姿态控制主要是PPT电推进。

表2 小卫星电推进应用情况

小卫星电推进应用情况

2、小卫星应用电推进的建议

2.1、小功率电推进技术发展建议

  (1)在100~500 W功率范围内,应优先发展性能指标如表8所列的离子和霍尔两种类型电推进,以满足地球轨道大气阻尼补偿(含无拖曳控制)、轨道维持和位置保持、部分轨道转移、部分编队飞行等需求,其中离子电推进具有较大范围功率连续调节能力可满足无拖曳控制需求;

  (2)在10~100 W功率范围内,应优先发展离子、PPT、电热等三种类型电推进,具体性能指标如表8所列,以满足轨道维持、姿态控制、高轨道无拖曳控制等需求,其中离子电推进主要为微波或射频类型;

  (3)在10 W 以下功率范围,应优先发展PPT、CT两种类型电推进,主要满足微、纳卫星姿态控制、无拖曳控制、轨道维持等需求,具体性能指标如表8所列。建议发展CT而不是发展FEEP的主要原因为:胶体推力器高效、宽比冲工作,无寿命衰减、推进剂污染问题,FEEP高电压需求、金属推进剂污染等决定了其不具备工程应用竞争力。

2.2、小卫星应用电推进建议

  电推进具有比冲高、推力小、系统相对复杂、性能调节方便、需要电功率源等特点,但并不是所有的航天器都适合应用电推进,例如快速机动要求用电推进就难以满足。小卫星应用电推进要遵循的基本原则包括:能用传统推进完成的就不用电推进,能用简单电推进完成的就不用复杂电推进,应用电推进要经过飞行试验验证,针对具体使命用好电推进要从小卫星方案设计阶段做起。对小卫星应用电推进的主要建议包括:

  (1)重力梯度卫星、超静平台等卫星的无拖曳控制需要连续、快速可调的推力输出,并且有长期工作的寿命要求,目前只有离子电推进可以最有效的满足这一需求;

  (2)随着LEO 轨道小卫星的工作寿命不断延长,完成轨道维持需要的推进剂量成为重要影响因素,应用高性能电推进的效益将变得非常可观。反过来看,应用电推进将成为延伸卫星工作寿命的最有效手段;

  (3)部分科学试验(如电离层环境测量)卫星需要轨道高度连续变化,部分观测卫星需要轨道倾角连续变化以覆盖地球表面更大范围,这些使命需求正好与电推进的小推力、长期连续工作特性相对应,高比冲特性同时带来节省大量推进剂的效益;

  (4)多星发射下的星座展开、激光干涉仪空间天线等的编队飞行都需要高性能的推进系统,不仅速度增量需求大,而且要求能够兼顾卫星展开、轨道保持(间距维持)、寿终离轨等机动,离子和霍尔电推进是最好的选择;

  (5)仅单独配置姿态控制电推进似乎过于昂贵,除非技术上必要。小卫星姿态控制应尽量与轨道控制电推进系统兼顾使用,或者组合配置姿态控制和轨道控制电推进系统,如PPT和μPPT的组合;

  (6)小速度增量需求和转移周期不受限制的小卫星轨道转移使命应用离子或霍尔电推进,不仅具有可实现性,而且能够带来明显效益。对大速度增量需求和转移周期受限制的小卫星轨道转移,采用化学推进和电推进优化组合方法是可行的途径。

3、总结

  小卫星应用电推进的优点包括减轻重量、提高精度、扩展使命等,针对小卫星应用需求,国外除了继续发展PPT、FEEP等传统小功率电推进外,在离子、霍尔、电热等电推进的小功率化方面已经取得很大进展,实现了小卫星不同使命下的多种类型电推进的应用。

  为满足小卫星发展和应用需求,应优先发展100~500 W功率范围的离子和霍尔电推进技术、10~100 W 功率范围的PPT 和离子电推进技术、10 W以下功率范围的PPT和CT电推进技术。小卫星发展规划中,建议在LEO轨道无拖曳控制、长寿命轨道维持、连续轨道变化等使命优先应用电推进,并逐步扩展到星座展开和编队飞行、轨道转移等使命。

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